Informasi

Apakah ada bukti bahwa mendengarkan musik dapat membantu/menghambat konsentrasi atau kinerja?

Apakah ada bukti bahwa mendengarkan musik dapat membantu/menghambat konsentrasi atau kinerja?



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Saya, seperti kebanyakan pemrogram komputer, suka mendengarkan musik sambil bekerja. Saya selalu percaya bahwa musik membantu saya tetap fokus dan termotivasi, dan meningkatkan kinerja saya pada banyak jenis tugas, terutama "pekerjaan sibuk". Namun CEO perusahaan saya tidak setuju dengan saya, dan percaya bahwa musik adalah pengalih perhatian dan mengarah pada penurunan produktivitas. Apakah ada penelitian yang dilakukan tentang apakah mendengarkan musik saat melakukan tugas meningkatkan atau menghambat kemampuan seseorang untuk melakukan tugas itu? Apakah ada konsensus dalam komunitas ilmu kognitif mengenai hal ini?


Ini pada dasarnya tergantung pada bagaimana pertunjukan musik tertentu dirasakan oleh pendengar. Proses kognitif mendengarkan tampaknya terdiri dari beberapa lapisan, yang mengikuti arah dari bawah ke atas.

Langkah pertama adalah memecahkan kode sinyal yang relevan, di antara paket suara yang kompleks. Di sinilah kebisingan yang tidak relevan dihilangkan. Bisakah musik dihilangkan di level ini? Sangat tidak mungkin, tapi masih mungkin. Saya tidak tahu eksperimen tertentu tetapi ketika musik dimainkan di tempat yang jauh, atau dengan volume rendah, atau jika peserta sangat berkonsentrasi pada tugas; maka dapat dihilangkan pada langkah ini. Tetapi poin kunci dalam langkah ini adalah bahwa istilah "kebisingan" mengacu pada suara latar aperiodik. Oleh karena itu, kesan pertama saya adalah bahwa musik, secara berkala, harus menurunkan kinerja tugas. Cutler dan Clifton (1999) memberikan gambaran tentang keseluruhan proses mendengarkan. Langkah kedua adalah pengelompokan sumber suara yang berbeda. Ada juga studi pemodelan yang bertujuan untuk menjelaskan fenomena ini (Bregman, 1990). Langkah-langkah dalam mendengarkan berlanjut lebih jauh, tetapi langkah-langkah tersebut berada di luar cakupan pertanyaan ini.

Tapi ada juga penelitian lain. Ylias dan Heaven (2003) menunjukkan bahwa kebisingan latar belakang berpengaruh negatif terhadap pemahaman bacaan. Sejauh ini baik. Cassidy dan MacDonald (2007) menunjukkan bahwa kinerja tugas pada keheningan lebih besar daripada di musik gairah rendah, dan itu lebih besar dari kebisingan, dan itu bahkan lebih besar dari kondisi musik gairah tinggi. Ini menarik, karena sekarang memperkenalkan keadaan afektif pendengar ke dalam persamaan, yang membuatnya jauh lebih sulit untuk ditangani. Hasil lainnya adalah efek noise di sini sebanding dengan efek musik latar. Namun perlu diperhatikan bahwa detail kebisingan dalam percobaan ini tidak diberikan secara rinci, hanya dikomentari sebagai "kebisingan sehari-hari". Akan lebih meyakinkan jika kita hanya mengetahui apakah itu suara latar televisi (periodik) atau suara lalu lintas (aperiodik).

Menggabungkan referensi ini, saya tidak dapat dengan mudah menyimpulkan bahwa musik dianggap sebagai "kebisingan". Tampaknya musik mengurangi kinerja tugas, dengan memengaruhi langkah selanjutnya dalam proses mendengarkan secara negatif.

Catatan akhir: Ada beberapa studi semiformal-informal di web juga. Mereka mempelajari secara langsung "kinerja kerja/kantor", oleh karena itu saya harus mengatakan bahwa mereka kekurangan sedikit lingkungan yang terkendali. Dalam lingkungan seperti itu, kita bahkan dapat dengan yakin mengatakan bahwa musik meningkatkan kinerja kita dalam situasi tertentu. Namun yang kami lewatkan adalah bahwa lingkungan kantor terdiri dari beberapa parameter yang tidak tertangani yang menyulitkan pengaturan eksperimental ilmiah (yaitu mendengarkan musik dapat meningkatkan kinerja jika teman kantor Anda mengobrol di sebelah Anda).

Catatan akhir 2: Saya tertarik dengan topik ini beberapa waktu lalu. Jadi saya menyambut lebih banyak referensi atau komentar terbaru.

Cutler, A., & Clifton, C. (1999). Memahami bahasa lisan: Sebuah cetak biru dari pendengar. Neurokognisi bahasa, 123-166.
Bregman, A. S. (1984, Juli). Analisis adegan pendengaran. Dalam Prosiding Konferensi Internasional ke-7 tentang Pengenalan Pola (hlm. 168-175).
Ylias, G., & Surga, P. C. (2003). Pengaruh gangguan pada pemahaman membaca: analisis Lima Besar. Kepribadian dan perbedaan individu, 34(6), 1069-1079.
Cassidy, G., & MacDonald, R. A. (2007). Pengaruh musik latar dan kebisingan latar belakang pada kinerja tugas introvert dan ekstrovert. Psikologi Musik, 35(3), 517-537.


Seperti yang disebutkan dalam penelitian terbaru oleh Thompson et al. (2012), ada dua perspektif yang menjelaskan efek musik latar pada pemahaman bacaan secara khusus (tetapi seperti yang saya jelaskan nanti, ini tampaknya dapat digeneralisasikan): Kapasitas Kognitif hipotesis dan Gairah-Mood hipotesa.

Singkatnya, potensi biaya mendengarkan musik latar untuk pemahaman bacaan adalah bahwa hal itu menuntut perhatian. Potensi keuntungan mendengarkan musik latar belakang adalah bahwa hal itu dapat meningkatkan tingkat gairah dan suasana hati. Efek keseluruhan dari musik latar pada kinerja tugas mungkin merupakan keseimbangan antara biaya dan manfaat ini.

Menggambar dari literatur multitasking, orang akan berharap bahwa tergantung pada persyaratan kognitif dari tugas yang Anda lakukan, mungkin saja musik tertentu sesuai atau tidak. Arsitektur ACT-R (Anderson. J. R., 2007) mengasumsikan: "arsitektur kognitif manusia terdiri dari satu set modul yang sebagian besar independen terkait dengan daerah otak yang berbeda". Misalnya. visi, audisi, kontrol manual dan pidato. Meskipun semua modul dapat beroperasi secara paralel, setiap modul hanya dapat melayani satu tugas pada satu waktu. Beberapa musik (misalnya vokal) dapat menyebabkan lebih banyak gangguan kapasitas ketika tugas bersaing untuk sumber daya yang terbatas.

Thompson dkk. (2012) menyelidiki secara khusus pengaruh tempo dan intensitas musik latar pada tugas pemahaman bacaan, tetapi memberikan ulasan yang bagus tentang penelitian sebelumnya. Lihat kertas lengkap (PDF). Temuan mereka menunjukkan…

[… ] itu mendengarkan musik instrumental latar belakang kemungkinan besar akan mengganggu pemahaman bacaan saat musiknya cepat dan keras. Mendengarkan musik dapat menghabiskan lebih banyak sumber perhatian terbatas pendengar ketika itu terdiri dari lebih banyak peristiwa pendengaran per unit waktu yang sulit untuk diabaikan karena intensitas yang lebih besar. [… ] Musik yang lambat dan/atau lembut tidak memiliki efek merugikan yang signifikan pada pemahaman bacaan, [… ]

Meskipun melaporkan efek nol secara keseluruhan, meta-analisis yang lebih tua oleh Kämpfe et al. (2010) memiliki kesimpulan yang bertentangan:

[… ] perbandingan studi yang meneliti musik latar dibandingkan tanpa musik menunjukkan bahwa musik latar mengganggu proses membaca, memiliki beberapa efek merugikan kecil pada memori, tetapi memiliki dampak positif pada reaksi emosional dan meningkatkan prestasi dalam olahraga. Perbandingan berbagai jenis musik latar mengungkapkan bahwa tempo musik memengaruhi tempo aktivitas yang dilakukan saat terpapar musik latar.

Seperti yang diusulkan oleh Kämpfe et al. (2010), dan ditunjukkan oleh hasil Thompson et al., efek interferensi tersebut tergantung pada karakteristik struktural musik.

Secara keseluruhan tampaknya tidak semua musik terbukti merugikan sebagai musik latar, tetapi musik yang cepat dan keras lebih cenderung mengganggu tugas yang sedang berlangsung. Sepengetahuan saya tidak ada studi lebih rinci yang telah dilakukan yang menggabungkan kedua jenis tugas dan jenis musik yang berbeda. Pertanyaan juga muncul sejauh mana studi ini menangkap efek longitudinal dalam lingkungan dunia nyata dengan tugas yang lebih kompleks.

Thompson, W. F., Schellenberg, E. G., & Letnic, A. K. (2012). Musik latar yang cepat dan keras mengganggu pemahaman bacaan. Psikologi Musik, 40(6), 700-708.
Anderson, J. R. (2007). Bagaimana pikiran manusia bisa terjadi di alam semesta fisik?. Pers Universitas Oxford.
Kämpfe, J., Sedlmeier, P., & Renkewitz, F. (2010). Dampak musik latar pada pendengar dewasa: Sebuah meta-analisis. Psikologi Musik, 0305735610376261.


Saya menyadari ini adalah anekdot, tetapi jawaban untuk ini bervariasi di antara orang-orang. Istri saya suka tidak mendengarkan apa pun saat belajar atau berkonsentrasi. Saya suka menyalakan TV secara normal, atau Chill Radio, sedangkan oleh putra bungsu saya memiliki musik metal - bukan apa yang kebanyakan orang anggap kondusif untuk pemikiran apa pun.

Saya mengerti bahwa istri saya menemukan bahwa musik atau suara mengganggu - dia perlu berusaha untuk fokus. Saya, OTOH, menemukan bahwa suara membantu fokus saya, tetapi menghilangkan gangguan lain - karena saya mengendalikan suara, mereka tidak mengganggu. Anak bungsu menikmati musik, jadi baginya itu hanya latar belakang yang menyenangkan untuk belajar. Kebetulan, saya dan istri saya berbeda dalam memiliki jam tickign di kamar tidur juga - dia tidak tahan, sedangkan saya fid itu menenangkan dan menenangkan, dan membantu saya mendapatkan tidur.

Saya yakin bahwa saya telah melihat penelitian yang mendukung perbedaan semacam ini, dan bahwa itu adalah tentang perbedaan dalam cara kita berpikir dan memproses informasi. Tidak dapat menemukan ATM apa pun.


Musik Membantu Anda Menyembuhkan

Sebuah studi dari Rumah Sakit Umum Austria Salzburg menemukan bahwa pasien yang pulih dari operasi punggung mengalami peningkatan tingkat penyembuhan dan melaporkan lebih sedikit rasa sakit ketika musik dimasukkan ke dalam proses rehabilitasi standar.

“Musik adalah bagian penting dari kesejahteraan fisik dan emosional kita, sejak kita masih bayi di rahim ibu kita mendengarkan detak jantung dan ritme pernapasannya.” – Memimpin psikolog klinis Jenderal Austria, Franz Wendtner.

Musik terhubung dengan sistem saraf otomatis (fungsi otak, tekanan darah dan detak jantung) dan sistem limbik (perasaan dan emosi).

Saat musik pelan dimainkan, reaksi tubuh mengikutinya, yaitu detak jantung melambat dan tekanan darah turun. Hal ini menyebabkan napas melambat, yang membantu melepaskan ketegangan di leher, bahu, perut, dan punggung. Mendengarkan musik yang pelan atau menenangkan secara teratur dapat membantu tubuh kita rileks, yang seiring waktu, berarti lebih sedikit rasa sakit dan waktu pemulihan yang lebih cepat.

Peneliti Finlandia melakukan penelitian serupa, tetapi dengan pasien stroke. Mereka menemukan bahwa jika pasien stroke mendengarkan musik selama beberapa jam sehari, memori verbal dan perhatian mereka pulih lebih baik dan mereka memiliki suasana hati yang lebih positif daripada pasien yang tidak mendengarkan apa pun atau yang mendengarkan buku audio.

Temuan ini telah menyebabkan rekomendasi klinis untuk pasien stroke: mendengarkan musik setiap hari selama pemulihan awal stroke menawarkan tambahan yang berharga untuk perawatan pasien dengan menyediakan “bertarget individual, mudah dilakukan dan sarana murah untuk memfasilitasi pemulihan kognitif dan emosional,” kata Teppo Särkämö, penulis studi.

Dengan teknik pencitraan otak, seperti MRI fungsional, musik semakin banyak digunakan dalam terapi untuk cedera dan penyakit yang berhubungan dengan otak. Pemindaian otak telah membuktikan bahwa musik dan kontrol motorik berbagi sirkuit, sehingga musik dapat meningkatkan gerakan bagi mereka yang menderita penyakit Parkinson dan bagi individu yang pulih dari stroke. Terapi musik neurologis harus menjadi bagian dari perawatan rehabilitatif, menurut kelompok dokter ini. Mereka percaya bahwa temuan di masa depan mungkin menunjukkan bahwa musik harus dimasukkan dalam daftar terapi dan rehabilitasi untuk banyak gangguan.

Intinya: Menambahkan musik ke proses rehabilitatif standar membantu penyembuhan pasien.


Bisakah mendengarkan musik latar meningkatkan perilaku dan kinerja anak-anak dalam matematika?

Makalah dipresentasikan pada Konferensi Tahunan Asosiasi Riset Pendidikan Inggris
(11-14 September 1997: Universitas York)

Secara historis, ada banyak klaim mengenai efek menguntungkan dari musik pada perilaku dan perkembangan tetapi hanya ada sedikit pekerjaan empiris untuk memverifikasinya. Dua penelitian dilaporkan di sini, yang pertama di sekolah untuk anak-anak dengan kesulitan emosional dan perilaku, yang kedua dengan tahun 6, anak-anak sekolah dasar arus utama. Ada peningkatan yang signifikan dalam perilaku anak-anak EBD ketika musik latar diputar. Pengamat juga mencatat peningkatan kerjasama dan pengurangan agresi dalam pelajaran segera setelah intervensi. Peningkatan yang signifikan dalam kinerja matematika ditemukan untuk semua anak.

Pengaruh musik pada suasana hati, emosi dan perilaku baik individu maupun kelompok telah dicatat sepanjang sejarah. Sejumlah penulis telah membahas fungsi musik (misalnya Merriam, 1964 Gaston, 1968), sementara yang lain telah meneliti efek fisiologis dan psikologis (lihat Radocy & Boyle, 1988 untuk review). Sebagai hasil dari penelitian ini, musik telah dianggap sebagai sebuah rangkaian dari yang sangat merangsang dan menyegarkan hingga menenangkan atau menenangkan (Gaston, 1968). Tentu ada bukti kuat dari berbagai sumber bahwa orang merespons secara berbeda terhadap musik stimulatif dan sedatif (Radocy dan Boyle, 1988). Namun, dalam bidang pendidikan ada beberapa penelitian yang menyelidiki penggunaan musik yang tidak bergantung pada pengaruh perilaku dan kinerja anak-anak.

Hall (1952), mengeksplorasi kemungkinan penggunaan musik di sekolah menemukan bahwa kinerja pada tes pemahaman membaca meningkat secara signifikan ketika musik latar diputar. 58% dari 245 siswa kelas 8 dan 9 yang mengambil bagian dalam penelitian ini menunjukkan peningkatan skor pada Tes Membaca Senyap Nelson. Ada juga 'masa tenang' di awal sesi pagi dan sore dan periode kelelahan tengah hari ketika musik sangat membantu. Studinya juga menunjukkan bahwa sebagian besar bantuan yang diberikan oleh musik latar adalah peningkatan akurasi dan bahwa siswa yang 'di bawah rata-rata dalam kecerdasan dan prestasi' lebih diuntungkan dari kehadiran musik latar daripada mereka yang di atas rata-rata, menunjukkan bahwa ini bisa jadi karena siswa ini lebih membutuhkan bantuan untuk konsentrasi.

Dalam studi skala yang lebih kecil dari empat murid hiperaktif, Scott (1970) menemukan bahwa pengenalan musik latar ke dalam pengaturan kelas memiliki pengaruh yang menenangkan. Perbandingan kinerja pada tugas aritmatika di empat kondisi, lingkungan kelas normal, pengenalan musik latar ke dalam kelas normal, anak-anak yang duduk di bilik tiga sisi dan anak-anak yang duduk di bilik dengan musik latar mengungkapkan bahwa anak-anak paling produktif ketika latar belakang musik diperkenalkan ke dalam pengaturan kelas normal.

Penelitian terbaru oleh Savan (dalam pers) menunjukkan peningkatan perilaku dan konsentrasi yang lebih besar pada pekerjaan sekolah ketika musik latar dimainkan selama pelajaran sains dari 10 anak dengan kesulitan belajar dan emosional dan perilaku. Savan berhipotesis bahwa banyak dari masalah mereka berasal dari koordinasi fisik yang buruk dan bahwa stimulasi otak dengan suara frekuensi tertentu dapat memperbaiki hal ini. Pada setiap pelajaran IPA, anak-anak yang bersekolah di sekolah umum, dimainkan musik oleh Mozart karena diyakini memiliki tingkat suara yang tinggi dengan frekuensi yang sesuai. Savan berhipotesis bahwa ini akan merangsang otak untuk menghasilkan bahan kimia, mungkin endorfin, yang akan menurunkan tekanan darah. Efek penurunan tekanan darah mengakibatkan penurunan jumlah bahan kimia seperti adrenalin dan kortikosteroid dalam darah. Dengan mengurangi bahan kimia ini, seluruh metabolisme tubuh diturunkan menghasilkan efek "menenangkan". Untuk menilai sejauh mana perubahan fisiologis pada anak-anak, pengukuran tekanan darah sistolik dan diastolik, denyut nadi dan suhu dilakukan sebelum, selama dan setelah pelajaran ketika musik dimainkan. Semua menunjukkan penurunan yang signifikan ketika musik latar dimainkan, mendukung hipotesis Savan.

Studi-studi ini menunjukkan bahwa penggunaan musik di dalam kelas mungkin bermanfaat bagi kinerja murid. Giles (1991) juga menyatakan bahwa sebagian besar siswa berfungsi sangat baik dengan musik sebagai latar belakang dan musik yang tepat pada waktu yang tepat dapat membuat mereka tidak terlalu stres, lebih santai, lebih bahagia, dan lebih produktif. Dia menemukan bahwa musik yang paling efektif untuk meningkatkan kinerja anak-anak adalah apa yang mereka sukai, asalkan tidak terlalu menggairahkan mereka.

Tujuan dari studi yang dilaporkan di sini adalah untuk menilai apakah pengenalan musik latar akan meningkatkan kinerja dalam matematika dalam dua pengaturan pendidikan, sekolah untuk kesulitan emosional dan perilaku dan sekolah dasar utama.

Murid adalah sekelompok anak-anak berusia antara 9 dan 10 (8 laki-laki dan 2 perempuan) menghadiri sekolah hari untuk anak-anak dengan kesulitan emosional dan perilaku. Sebagian besar anak-anak menghadiri selama 4 atau 5 hari setiap minggu. Satu anak menghadiri hanya 3 hari setiap minggu. Pengamatan kelompok mengungkapkan frekuensi tinggi perilaku mengganggu seperti mengamuk, menangis, perilaku destruktif, agresi verbal dan fisik yang terbuka dan aktivitas umum. Tak satu pun dari anak-anak memiliki diagnosis cedera otak dan semua dilaporkan memiliki IQS dalam batas normal.

Musik untuk penelitian ini dipilih dari yang disarankan oleh Giles (1991) sebagai 'suasana hati yang menenangkan'. Potongan-potongan tertentu dipilih dengan memainkan kutipan pendek (60-90 detik) kepada sekelompok 26 murid yang menghadiri sekolah harian untuk anak-anak yang mengalami gangguan emosi dan perilaku. Siswa diminta untuk menilai setiap karya musik pada tiga dimensi bahagia/sedih, menenangkan/menyenangkan, dan suka/tidak suka. Kriteria untuk memasukkan setiap bagian musik individu dalam percobaan adalah bahwa itu harus ditafsirkan sebagai menenangkan oleh mayoritas responden.

Camcorder Sony standar dipasang pada tripod di sudut kelas untuk merekam setiap sesi eksperimen. Sebuah buklet masalah aritmatika dalam tingkat prestasi anak disiapkan untuk setiap anak. Musik dimainkan pada pemutar kaset berkualitas baik.

Desain penelitian diimbangi dengan masing-masing murid bertindak sebagai kontrolnya sendiri. Empat percobaan pertama diselesaikan tanpa musik latar, diikuti oleh empat percobaan dengan musik latar. Setelah jeda satu minggu, prosedur diulangi dalam urutan terbalik untuk tiga percobaan di bawah setiap kondisi (Lihat Tabel 1).

Uji coba berlangsung pada waktu yang sama setiap hari segera setelah makan siang. Untuk mengatasi efek latihan dan kebosanan dengan tugas, tugas aritmatika diubah untuk fase dua. Masalah baru tetap berada dalam tingkat kompetensi masing-masing anak.

Sebelum setiap sesi siswa diminta untuk duduk dengan tenang dan menyelesaikan sebanyak mungkin soal matematika dengan benar dalam rentang waktu tertentu. Mereka diminta untuk tidak berbicara dengan anak-anak lain atau bergerak di sekitar ruangan. Jika bantuan guru diperlukan, mereka diminta untuk mengangkat tangan dan menunggu sampai mereka diminta untuk berbicara.

Siswa diingatkan tentang aturan secara berkala. Jika salah satu siswa melanggar aturan, mereka awalnya akan diberi peringatan, mis. 'Anda diharapkan untuk duduk dengan tenang' atau 'Anda diharapkan untuk tetap di tempat duduk Anda'. Jika perilaku itu begitu ekstrim atau terus-menerus sehingga memberi sisa kelompok sedikit kesempatan realistis untuk menyelesaikan tugas-tugas mereka maka murid akan diberitahu bahwa mereka akan diminta untuk meninggalkan ruangan jika mereka melanjutkan. Jika murid dikeluarkan dari ruangan maka nilai mereka untuk sesi itu dihilangkan.

Untuk setiap sesi, dua ukuran dicatat jumlah soal matematika yang diselesaikan dengan benar dan berapa kali aturan dilanggar (sampling interval 10 detik).

Perilaku melanggar aturan terdiri dari:

* menyapa seorang guru tanpa terlebih dahulu mengangkat tangan dan menunggu untuk diajak bicara

* ada komentar untuk anak-anak lain

* meninggalkan tempat duduk tanpa izin terlebih dahulu

* memukul atau membuat gerakan mengancam

* membuat kebisingan yang berlebihan secara non-verbal (misalnya membenturkan sesuatu)

Kriteria eksplisit seperti yang diuraikan di atas memungkinkan pengamat untuk dilatih dengan mudah dan menghasilkan tingkat keandalan antar penilai yang sangat tinggi. Urutan video dianalisis oleh tiga pengamat, semua guru di sekolah. Mereka dialokasikan siswa untuk mengamati untuk setiap sesi. Pada setiap sesi kedua dilakukan observasi silang sebagai running check sederhana terhadap reliabilitas observer.

Temuan utama untuk siswa individu diringkas dalam Gambar 1 dan 2. Skor rata-rata untuk kinerja matematika dengan musik latar adalah 38,5 (SD 15,1) dan tanpa musik latar 21,5 (SD 8,91). Uji-t pengukuran berulang menunjukkan bahwa perbedaannya signifikan pada tingkat 0,002 (t= -4.7, df = 8).

Dalam kaitannya dengan pelanggaran aturan, skor rata-rata adalah 17,3 (SD 6,07) untuk musik latar dan 21,2 (SD 6,09) tanpa musik latar. Temuan ini tidak berbeda nyata (t = 1,9, df = 8, p = 0,09). Pemeriksaan data mengungkapkan bahwa sesi awal percobaan pertama sebagian besar bertanggung jawab atas kurangnya perbedaan, ini adalah waktu ketika murid menyesuaikan diri dengan musik latar. Dengan sesi awal ini diambil dari analisis, uji-t berpasangan mengungkapkan perbedaan yang signifikan antara dua kondisi pada tingkat 0,001 (t=4,89, df = 8), dengan lebih sedikit contoh pelanggaran aturan saat musik latar hadir.

Korelasi yang dilakukan antara jumlah soal matematika yang diselesaikan dan jumlah insiden pelanggaran aturan menunjukkan hubungan negatif yang signifikan, r = -.47, p = .036. Asosiasi negatif ini menunjukkan bahwa peningkatan kinerja matematika, sebagian, terkait dengan peningkatan perilaku, yang tampaknya terkait dengan pengaruh musik.

Analisis lebih lanjut, membandingkan sesi individu di setiap percobaan, mengungkapkan bahwa dalam 4 dari 7 sesi ada pengaruh positif yang signifikan pada kinerja matematika ketika musik latar digunakan. Meskipun perbedaannya tidak signifikan, efek musiknya selalu positif. Musik latar tidak pernah memiliki efek merugikan pada kinerja. Perbedaan perilaku tidak terlalu mencolok, meskipun hanya pada sesi pertama menggunakan musik di mana ada efek negatif pada perilaku seluruh kelompok anak-anak. Dalam 3 dari 7 sesi ada peningkatan perilaku dengan musik latar dan dalam 3 tidak ada perbedaan yang signifikan. Hal ini menunjukkan bahwa, setelah sesi menetap awal, tidak ada efek negatif pada perilaku atau kinerja dengan pemutaran musik latar.

Secara keseluruhan, temuan menunjukkan bahwa kinerja dan perilaku anak-anak yang terganggu secara emosional di dalam kelas sekolah khusus dapat ditingkatkan dengan pengenalan musik latar. Berdasarkan temuan ini, diputuskan untuk melakukan penelitian serupa di sekolah dasar umum untuk menentukan apakah efeknya dapat direplikasi dengan anak-anak tanpa Kebutuhan Pendidikan Khusus.

31 anak mengambil bagian dalam penelitian ini. Mereka berusia 10 hingga 11 tahun di tahun ke-6 di sebuah sekolah menengah pertama di daerah London. Mereka secara acak dialokasikan ke dua kelompok. Guru melaporkan bahwa dalam pelajaran matematika mereka biasanya pendiam dan rajin. Mereka juga memiliki pengalaman sebelumnya bekerja dengan musik latar dalam mata pelajaran kreatif.

Untuk memastikan kesinambungan dengan penelitian sebelumnya, musik yang sama digunakan. Guru kelas memilih masalah aritmatika yang akan dilakukan untuk mengkonsolidasikan pekerjaan yang sudah tercakup dalam silabus dan berada dalam tingkat kompetensi masing-masing siswa. Masalah semua pecahan yang bersangkutan.

Sesi matematika berlangsung selama pelajaran pertama setiap hari selama empat hari berturut-turut. Selama lima belas menit pertama setiap periode, Grup B (tanpa musik) menyelesaikan pekerjaan aritmatika mereka di satu area ruangan. Ini diikuti oleh pekerjaan matematika umum. Selama waktu ini Grup A mengerjakan tugas matematika umum. Kemudian pada sesi tersebut, kelompok A (musik), menyelesaikan pekerjaan aritmatika mereka selama 15 menit sedangkan kelompok B melanjutkan dengan matematika umum. Pola ini diulang selama empat sesi dengan urutan bergantian sehingga tidak ada kelompok yang memiliki keuntungan latihan. Murid-murid diinstruksikan untuk mengerjakan pekerjaan aritmatika mereka secara mandiri tanpa berbicara dengan murid lain dan duduk dengan tenang dan menyelesaikan dengan benar sebanyak mungkin soal matematika dalam lima belas menit. Jika murid membutuhkan instruksi guru untuk menyelesaikan pekerjaan, skornya didiskontokan dari analisis. Dalam setiap sesi, untuk setiap individu, jumlah soal matematika yang dicoba, jumlah yang diselesaikan dengan benar dan tingkat akurasi dicatat.

Pemeriksaan jumlah rata-rata masalah yang diselesaikan selama sesi 15 menit mengungkapkan bahwa rata-rata bagi mereka yang mendengarkan musik latar adalah 34,9 (SD 7.7) masalah dan tanpa musik latar 27,3 (SD 7.8). Perbedaan ini signifikan secara statistik (p = 0,02). Ketika kinerja dipertimbangkan untuk setiap hari secara terpisah, pola ini diulang (lihat Tabel 2).

Rata-rata Jumlah Soal Selesai dengan dan tanpa Musik

Ketika jumlah soal yang benar dipertimbangkan, rata-rata keseluruhan dengan musik latar adalah 27,8 (SD = 7,5) dan tanpa musik latar 23,5 (SD = 2,8). Ini tidak signifikan secara statistik (p = 0,12). Namun ada beberapa variabilitas dalam sesi (lihat Tabel 3).

Berarti jumlah masalah diselesaikan dengan benar dengan dan tanpa musik

Tingkat akurasi persentase ditetapkan dengan mengambil jumlah respons yang benar dan membaginya dengan jumlah respons yang dicoba. Persentase tingkat akurasi dengan musik latar adalah 84% dan tanpa musik latar 80%. Perbedaan ini tidak signifikan secara statistik (lihat Tabel 4). Namun, ada perbedaan yang signifikan dalam varians dari dua set skor. Dengan musik latar, standar deviasinya adalah 12,7, tanpa musik latar adalah 5,57 (p = 0,025). Ada variasi individu yang cukup besar dalam tingkat akurasi saat musik dimainkan.

Persentase Tingkat Akurasi dengan dan tanpa Musik

Studi kecil ini menunjukkan bahwa musik latar dapat meningkatkan kecepatan mengerjakan soal matematika. Akibatnya siswa cenderung mendapatkan lebih banyak masalah yang benar tetapi tingkat akurasi mereka secara keseluruhan tidak meningkat.

Temuan dari studi ini menunjukkan bahwa kinerja dalam memecahkan masalah matematika dipengaruhi oleh pemutaran musik di latar belakang. Semua anak dengan kesulitan emosional dan perilaku tampil lebih baik pada tugas matematika ketika musik latar hadir, meskipun tingkat efek bervariasi antar murid. Murid yang paling diuntungkan adalah mereka yang kesulitannya terkait dengan pencarian stimulus yang konstan dan aktivitas yang berlebihan, sangat mirip dengan sindrom 'hiperaktif' (murid 3, 6, 8 dan 9). Murid-murid ini mengganggu tetapi tidak dianggap menderita trauma emosional yang mendalam. Musik latar mungkin telah berfungsi sebagai stimulus yang cukup untuk memuaskan rasa lapar stimulus mereka sementara tidak mengganggu kemampuan mereka untuk berkonsentrasi pada tugas. Sementara musik tampaknya tidak mengubah perilaku melanggar aturan, mereka lebih sering berbicara sambil bekerja daripada berbicara daripada bekerja. Mungkin penggantian stimulus daripada pengurangan stimulus efektif dalam membantu anak-anak dengan kesulitan seperti itu.

Murid yang musik latarnya paling tidak berpengaruh (1, 2, 5 dan 10) semuanya dilaporkan oleh staf sekolah memiliki masalah emosional yang mendalam yang berasal dari riwayat pelecehan yang diakui, baik fisik dan emosional, perpisahan dan kehilangan. Perilaku anak-anak ini digambarkan didorong oleh keadaan emosi internal yang tidak dapat diprediksi dan sulit diatur. Anak-anak ini memang menunjukkan peningkatan kinerja dengan musik latar, meskipun efeknya kurang terlihat. Mungkin perubahan kinerja mereka terjadi sebagai akibat dari berkurangnya gangguan dari siswa lain yang berkonsentrasi lebih baik.

Temuan dalam kaitannya dengan pelanggaran aturan kurang jelas. Ini mungkin karena keterbatasan dalam penilaian pelanggaran aturan. Untuk memfasilitasi kemudahan identifikasi dan pencatatan, dan keandalan antar penilai yang tinggi, sistem penilaiannya sederhana. Ini berarti variasi kualitatif dalam pelanggaran aturan tidak dicatat. Misalnya, jika anak-anak diamati berbicara, ini dianggap sebagai pelanggaran aturan bahkan jika sifat interaksinya bervariasi dari saling memuji hingga kekerasan yang agresif. Analisis yang lebih canggih mungkin telah mempertimbangkan hal ini. Keterbatasan peralatan perekam dan kesulitan pengamat pelatihan membuat hal ini tidak mungkin dilakukan. Namun, pengamat mencatat penurunan permusuhan ketika musik latar hadir, dengan anak-anak cenderung memamerkan sejumlah masalah yang telah mereka selesaikan dan berusaha membantu orang lain daripada merendahkan kinerja dan bertukar hinaan. Pengamat, juga guru, mengomentari tingkat kerjasama yang lebih besar yang diamati setelah sesi dengan musik latar, dengan anak-anak menawarkan untuk mengumpulkan pensil, mengatur ulang kursi, dll. Sementara ini belum dibuktikan secara empiris dalam penelitian ini, Fried dan Berkowitz ( 1979) menemukan bahwa mahasiswa yang mendengarkan musik yang menenangkan secara signifikan lebih membantu setelahnya daripada mereka yang mendengarkan musik yang tidak menyenangkan, merangsang atau tanpa musik.

Studi dengan anak-anak dari pendidikan umum juga mengungkapkan peningkatan kinerja saat mendengarkan musik. Hal ini tampaknya sebagian besar disebabkan oleh peningkatan tingkat kerja. Hanya dalam satu sesi saja ada bukti peningkatan jumlah jawaban benar dan tidak ada perbedaan persentase akurasi kedua kelompok. Musik tampaknya memfasilitasi peningkatan tingkat kerja yang menunjukkan bahwa efeknya terkait dengan mempertahankan tingkat gairah yang optimal seperti yang ditentukan dalam hukum Yerkes Dodson. Variasi besar dalam akurasi pada siswa yang bekerja dengan musik yang diputar di latar belakang menunjukkan keragaman individu yang cukup besar dalam dampak musik. Variabilitas individu ini mungkin terkait dengan faktor kepribadian, yaitu tingkat introversi / ekstroversi, kesulitan relatif tugas untuk setiap anak, atau tingkat kecemasan. Oaksford dkk. (1996) juga menyarankan bahwa keadaan suasana hati yang positif mengurangi kinerja pada tugas-tugas yang membutuhkan penalaran kognitif. Oleh karena itu, variabilitas dalam skor akurasi dapat dijelaskan oleh musik yang mendorong keadaan pikiran "ceria" pada beberapa anak yang penalaran kognitifnya kemudian terpengaruh secara negatif.

Bersama-sama, studi-studi ini menunjukkan bahwa memainkan musik latar, yang dinilai siswa sebagai "santai", memiliki efek positif pada kinerja siswa dalam masalah matematika. Efek ini terbukti untuk anak-anak berusia 10-11 tahun di sekolah umum dan untuk anak-anak di sekolah untuk kesulitan emosional dan perilaku. Alasan untuk efek mungkin berbeda untuk setiap kelompok. Musik dapat memberikan efek pada gairah dan suasana hati atau memberikan sumber gangguan yang pada akhirnya memfasilitasi konsentrasi kembali pada tugas. Efeknya mungkin berbeda untuk masing-masing siswa dan mungkin juga tergantung pada sifat tugas yang dilakukan.

Studi ini menyarankan bahwa:

* the introduction of background music of a 'calming' nature into the classroom significantly improved the performance of a group of emotionally and behaviourally disturbed children on a maths task and led to a significant decrease in rule breaking behaviour over the period of the study

* the introduction of 'calming' music had the greatest effect on those children whose behaviour could be described as hyperactive.

* the introduction of calming background music produced an increased rate of work on mathematics problems in children in year 6 of mainstream primary school. There was no significant difference in the accuracy rate of those who worked with and without music

* although there was an overall improvement when background music was playing there appeared to be considerable individual variation

* the means by which the music achieves these effects may be multifaceted.

Fried, R & Berkowitz, L. (1979) Music hath charms. and can influence helpfulness. Journal of Applied Social Science, 9, 199-208.

Gaston, E.T. (Ed) (1968) Music in Therapy . New York: MacMillan

Giles, M. (1991) A little background music, please. Special Children, 51.

Hall, J. (1952) The effect of background music on the reading comprehension of 278 eighth and ninth grade students. Journal of Educational Research, 45, 451-458.

Merriam, A.P. (1964) The Anthropology of Music. Northwestern University Press.

Oaksford, M., Morris, F., Grainger, B. & Williams, J.M.G. (1996) Mood reasoning and central executive processes, Journal of experimental Psychology, Learning, Memory and Cognition, 22(2), 477-493.

Radocy, R.E. & Boyle, J.D. (1988) Psychological Foundations of Musical Behaviour Springfield, Illinois: Charles Thomas

Savan, A. ( in press) A study of the effect of background music on the behaviour and physiological responses of children with special educational needs. Education Review

Scott, T. (1970) The use of music to reduce hyperactivity in children, American Journal of Orthopsychiatry, 4, 677-680.


What Is Brainwave Entrainment? (Do Binaural Beats Work?)

Brainwave entrainment, sometimes mistaken as "brainwave entertainment," is the process of causing a person&aposs brain to enter a particular state in which his or her brainwaves match the frequency of an external stimulus. Often, binaural beats are used as that stimulus.

A binaural beat is basically just an auditory illusion that is created when two tones&mdasheach one with a different frequency&mdashare played into the separate ears of a listener at the same time. In addition to the tone on the left and the tone on the right, the listener (who is wearing headphones) perceives a pulse in between them. That pulse has its own tone and frequency and is known as the binaural beat. A similar effect happens when two different frequencies are passed through a single speaker and a person listens without headphones. In that case, the pulses that are perceived are called monaural beats.

Many companies sell audio products with binaural beats that can supposedly change the frequency of your brainwaves in order to help you relax or focus. Some of them even overlay study music. Alpha waves or beta waves are often what their binaural beats are trying to induce in listeners&apos brains. That&aposs because those waves tend to be present during states of relaxation or concentration. Most brainwaves fall into the following categories:

  • Delta waves: These brainwaves are usually present during dreamless sleep. They are represented by frequencies from about 0.1 to 4 Hz (i.e., cycles per second).
  • Theta waves: When a person is drowsy, sleepy, or in deep meditation, these waves are typically present. Their frequency range is generally between 4 and 8 Hz.
  • Alpha waves: Study after study has shown that alpha brainwaves tend to be present during states of relaxation, mental reflection, and creativity. They range from about 8 to 12 Hz.
  • Beta waves: These brainwaves tend to occur when a person is concentrating, intensely focusing on something, or feeling alert or unsettled. Their frequencies range from about 12 to 30 Hz or above.
  • Gamma waves: At frequencies of about 40 Hz and higher, a person may experience moments of joyful insight or deep discovery and understanding.

So, are binaural beats safe? And do they actually work? Contrary to some ill-informed reporting by certain media outlets, binaural beats are most likely safe. They are not "digital drugs" that can make you high or cause any kind of "alpha waves overdose." In fact, there is very little credible, peer-reviewed scientific evidence to suggest that binaural beats affect the human brain in any significant way.

To be sure, there is a ton of online hype about binaural beats, study methods involving them, and the potential for alpha wave music to help students concentrate. But you won&apost find much verifiable scientific substance to back up the bold claims made by many companies who are cashing in on the trend of trying to induce beta or alpha waves for studying. That&aposs why it may be best to save your money.

On the other hand, some students claim to have experienced positive changes while using binaural beats. Focus and a sense of calm are just two of the many purported effects. So maybe binaural beats work in a way that scientists still don&apost understand. Or maybe those students are experiencing results thanks to the power of suggestion, which is a real, scientifically valid phenomenon.

Either way, you don&apost have to spend money in order to give binaural beats a try. Plenty of websites offer free online streams or downloads.


Do Or Don't: Studying While Listening To Music

Second semester is well underway, which means midterms and other tests are looming ahead in the not-too-distant future and that it’s time to once again question how studying while listening to music can affect a student’s studying efficiency.

Researchers and college students have often wondered whether listening to music has negative or positive effects on the student’s studying habits and whether studying while listening to music is a “do” or “don’t.”

Photo Credit: unistudentlife.co.uk

Studies have shown that listening to music before studying or performing a task can be beneficial as it improves attention, memory, and even your ability to do mental math as well as helping lessen depression and anxiety.

Many researchers, as well as students, who think listening to music helps memory have called the practice the “Mozart Effect.” Of course, nowadays many students are not actually listening to Mozart, but pop or other music, so the effect may not be the same.

These studies and researchers seem to indicate that music can actually help you study and those who listen to music while studying may actually be better off for it.

However, there have also been several studies that have shown that music can actually have negative impacts on your studying effectiveness — particularly when it comes to memorizing something in order.

Dr. Nick Perham’s 2010 study, “Can preference for background music mediate the irrelevant sound effect,” explored how music can interfere with short-term memory potential.

“We found that listening to liked or disliked music was exactly the same, and both were worse than the quiet control condition,” Perham discovered. ”Both impaired performance on serial-recall tasks.”

Listening to music may diminish your cognitive abilities in these situations because when you’re trying to memorize things in order, you can get thrown off and confused by the various words and notes in the song playing in the background, Perham theorized.

Stanford University professor Clifford Nass had similar thoughts.

“Music with lyrics is very likely to have a problematic effect when you’re writing or reading. Probably less of an effect on math, if you’re not using the language parts of your brain,” Nass said. “In my day, there was no way you could take music to the library. When [today's students] go to the library to study, they bring their noise, and music, with them.”

Today, it’s easier than ever to bring your music with you wherever you go as music has become inherently portable. We listen to music while we walk, cook, drive — when we want to feel happy or relaxed. Music has become a fundamental part of our lives, which is why students are so eager to know whether it will negatively or positively impact their studying.

Because music can impact and regulate your mood and the best mood to study in is a more relaxed mood, choosing music that helps you relax but also with enough beat or rhythm to ensure you don’t zone out while studying is crucial. But music that’s too loud or with too much of an upbeat tempo can also be distracting, so having a playlist or specific artist you turn to for studying music can really help.

If you’re the type of person who has more difficulty multitasking and is easily distracted, listening to music while studying may just cause your attention to drift to the music rather than help you concentrate on your material.

If you’re really set on listening to music while studying but know your focus will probably end up divided, choose classical music or more acoustic music with minimal words to distract you. Movie scores, which typically consist of a bunch of orchestral pieces, may also be good background music for you to study to.

So basically, the final decision about studying while listening to music is up to you — do you feel you concentrate better with Taylor Swift or Hozier singing in the background? Or do you find yourself thinking of the lyrics to the song rather than what you’re supposed to be studying?

Music’s effects on study habits will vary from person to person, and can also be affected by what you’re listening to — the genre of the music, how loud it is, etc.

Personally, when I need some background music to study to, I’ll usually make a more acoustic playlist consisting of songs by Joshua Radin, Cary Brothers, and Ed Sheeran, with some of The Fray and Goo Goo Dolls thrown in, too.

But in order for you to study the most productively, you need to figure out the effect music has on milikmu studying ability, and then tailor your studying playlist — be it silence or music — to best suit your needs and efficiency.


Music With Lyrics

Music with lyrics activates the language-processing centers of the brain, and the University of Phoenix advises that this can be distracting. Particularly if you're reading or studying subjects within the humanities, the act of processing musical lyrics as you try to process the words you're studying can make studying more challenging. Students who listen to music with lyrics may have more difficulty concentrating and may struggle more to recall the information they've learned.


Diskusi

The aim of this study was to investigate how exposing subjects to varying auditory backgrounds while they engaged in a memory task affected later recognition performance. Response times were significantly faster and the recognition rate was higher for faces that were studied either in complete silence or in the presence of emotionally touching background music. Behavioral data demonstrated a higher recognition rate for new faces (correctly rejected as unfamiliar in 77.3% of hits with a 22.7% rate of error) than old faces (correctly recognized as familiar in 55.5% of hits with a 44.5% rate of error). This pattern is in accordance with previous literature and it indicates that regardless of the large number of faces that were presented (N = 448), participants were able to accurately reject approximately 4 out of 5 new faces on the basis of a lack of familiarity. In a previously conducted electrophysiological study 39 , the recognition rate of 200 total faces was compared to that of 100 new faces and produced 79.3% correct hits for the former and 66.3% for the latter. Similarly, Yovel and Paller 40 obtained hit rates of 87.8% for new faces and 65.3% for old faces. In the ERP study that was conducted by Currand and Hancock 41 and included 360 faces, the memory recognition rates were approximately 90% for new faces and 81% for old faces. Considering that there were a greater number of stimuli in the present study, the performance was satisfactory, especially with respect to new faces. Overall, the recognition rate for old faces was a little bit lower in this than in other studies not featuring an interfering auditory background. Learning conditions were purposely made difficult to overload cognitive and perceptual systems and to determine whether the effects of listening to music and rain on visual learning were disruptive or enhancing.

Overall, the results of this study demonstrated that subjects more accurately encoded faces while listening to emotionally touching music compared to listening to rain or joyful music, similarly to conditions of silence. The most plausible explanation for this enhancement (or lack of interference) is that listening to emotionally touching music increased the arousal of the listeners, which was indicated by their increased heart rates. However, the arousal hypothesis does not hold true in this case per se because heart rates were also increased while listening to joyful music (which was associated with an increased number of facial recognition errors). Furthermore, listening to music generally tended to increase blood pressure compared to listening to rain sounds. The significant cost of listening to joyful music, which had the same intensity (in dB) as the emotionally touching music and rain sounds, must therefore not be interpreted as a lack of arousal activation but rather as lacking the beneficial effect that is imparted by musically-induced emotions on the ability to encode faces. Therefore, a hypothesis can be proposed that suggests that listening to emotionally touching music leads to emotionally-driven audiovisual encoding that strengthens memory engrams for faces that are visualized in this context, whereas listening to either rain or joyful music produces interfering effects by overloading perceptual channels during face encoding, as predicted by numerous studies that have described the persistent negative effects of listening to music on memory performance 1,4,13,14,15,17,18,19,20,21,22,23,24,25 . Indeed, according to Jancke 42 (2008), “nostalgic music” has a strong influence on episodic memory. A recent study by Gold dkk. 43 investigated the effects of music on mnemonic capacity. In this study, music that was considered to be pleasant by subjects was contrasted with emotionally neutral music both types of music were listened to by musician and non-musician subjects. During music listening, participants were engaged in encoding and later recalling Japanese ideograms. The results showed that subjects with musical expertise exhibited better performance on memory tasks while listening to neutral music, whereas subjects with no musical training (as in our study) more successfully memorized the studied ideograms while listening to emotionally touching music. These group differences might be interpreted by assuming that musicians dedicate more cognitive and attentional resources to the technical analysis of a preferred song and its musical properties. Conversely, the better performance at ideogram recall that was exhibited by non-musically trained participants as they listened to emotionally pleasant music might be due to increased attentional and arousal levels that were stimulated by the music. Indeed, numerous studies support the hypothesis that musical perception is able to modify how the brain processes visual information, which is the same principle that underlies the concept of the movie soundtrack 44,45,46,47,48 . In this case, music can strongly influence the interpretation of a film narrative by becoming integrated into the memory along with visual information and therefore it provides continuation, directs attention, induces mood, communicates meaning, cues memory, creates a sense of reality and contributes to the aesthetic experience 44 . Furthermore, music can convey various types of emotional information via its harmony, rhythm, melody, timbre and tonality, which can inspire multiple types of emotions in the listener, both simultaneously and in succession 49 .

The ability of emotional sounds to influence visual perception has been shown experimentally for stimuli such as complex IAPS (International Affective Picture System) scenes 50,51 , photographs of faces and landscapes 52 , emotional facial expressions 53 and schematics of faces embedded in noise 54 . In particular, with regard to faces, it has been shown that subjects were more accurate at detecting sub-threshold happy faces while listening to happy music and vice versa for sad faces and sad music. This suggests that music is able to modulate visual perception by altering early visual cortex activity and sensory processing in a binding modality 54 . In a separate study 53 , participants rated photographs of crying, smiling, angry and yawning faces while concurrently being exposed to happy, angry, sad and calm music, or no music and the results indicated that the participants made more favorable judgments about a crying face when listening to either sad or calm background music. Based on the current literature, it can be hypothesized that listening to music, especially emotionally touching music, might alter the visual perception of faces by making perceived faces (that were balanced for intensity and valence as uni-sensory visual stimuli) more emotionally charged and arousing to the viewer via a mechanism of audiovisual encoding. The higher arousal value of faces that were perceived in the presence of emotionally touching music (and to a lesser extent joyful music) was indicated by the increased heart rates of the participants that were measured under this condition. The result that higher hit rates were achieved with respect to emotive faces when participants were listening to emotionally touching music is compatible with current neuroscientific literature on facial memory. For example, untrustworthy faces are better remembered than trustworthy faces 55 disgusting faces are better remembered than non-disgusting faces 56 and faces expressing negative emotions are better remembered than neutral faces 57,58 . It is thought that this type of enhanced facial memory is due to a more general advantage that is imparted by remembering faces that are representative of negative or threatening contexts and it is associated with increased activity in the amygdala, hippocampus, extrastriate and frontal and parietal cortices during facial encoding 58 . A similar phenomenon might occur when faces are perceived in an arousing or emotional context (e.g., in a thriller movie with a scary soundtrack or in our study on listening to emotionally touching music). In others words, music might strengthen memory engrams by enhancing affective coding and enabling multimodal, redundant audiovisual memory encoding.

Although auditory background heavily affected memory accuracy and heart rate, it appeared to have little effect on blood pressure, except for a slight tendency to increase it during music listening. With regard to the effect of music listening on autonomic responses (blood pressure, heart rate and respiratory rate), the literature is very conflicting. Although it has been shown that listening to music can reduce pain intensity and systolic blood pressure in patients during postoperative recovery 59 and can reduce stress levels and heart rate in patients with coronary heart disease and cancer 60 , a reduction in heart rate or blood pressure caused by listening to music has not been demonstrated in healthy controls. For example, in a study conducted by Radstaak and colleagues 31 , healthy participants had to perform a mental arithmetic task while being exposed to harassment to induce stress. Afterward, participants were assigned to one of several “recovery” conditions in which they either (1) listened to self-chosen relaxing or happy music, listened to an audio book, or sat in silence. Systolic blood pressure, diastolic blood pressure and heart rate were continuously monitored. The results indicated that although listening to both relaxing and happy music improved subjects moods, it did not diminish stress-enhanced systolic blood pressure. Therefore, mental relaxation was not associated with an improvement in autonomic parameters. In another interesting study 32 , systolic and diastolic blood pressure (BPsys, BPdia) were monitored as participants sat in silence and as they listened to 180-second-long recordings of two different “relaxing” and two different “aggressive” classical music excerpts. The results showed that listening to relaxing classical music and listening to aggressive classical music both increased BPsys, whereas autonomic modulation was lower under conditions of silence. Furthermore, in a study by Tan dkk. 33 , the effect of relaxing music on heart rate recovery after exercise was investigated. Twenty-three healthy young volunteers underwent treadmill exercise and were then assessed for heart rate recovery and subjected to saliva analysis. The participants were either exposed to sedating music or to silence during the recovery period immediately following the exercise. No differences were found between exposure to music or silence with respect to heart rate recovery, resting pulse rate, or salivary cortisol. Overall, it appeared that although listening to music reduced anxiety under certain experimental settings, it did not seem to strongly influence hemodynamic parameters, except for a tendency to increase systolic blood pressure, which is consistent with the results of the present study.

In this study, accuracy and RT data indicated that participants committed more errors and were much slower when learning occurred under a background of rain sounds (vs. emotional music or silence). Although it is thought that listening to natural sounds (e.g., sounds of a rippling ocean, a small stream, soft wind, or a bird twittering) may produce relaxing and anxiety-reducing effects 61 , it has not been demonstrated that benefits to the learning process are imparted by listening to such sounds while studying and memory encoding. For example, a study that compared listening to silence versus listening to music or rain sounds during a backward digit span task found that auditory background produced no effect on performance whatsoever 30 . A study on the perception of white noise 62 , which shares several auditory properties with rain sounds (expect for artificiality), showed that listening to natural sounds (a running horse) and music tones decreased the ability of subjects to recall memories of scenes from their daily lives (compared to a condition of silence), whereas listening to white noise improved memory performance by improving connectivity between brain regions that are associated with visuospatial processing, memory and attention modulation. These results can be interpreted by assuming that the perception of recognizable and structured auditory objects (natural or musical sounds) interferes with memory processing, which is in agreement with the cognitive capacity model 4 . Conversely, listening to unstructured white noise does not produce such interference and alternatively increases cerebral arousal levels, in agreement with the arousal hypothesis 5 . In this context, the rain sounds and types of music that were used in the present investigation overloaded the perceptual systems of the participants, as shown by their reduced levels of performance on the assigned tasks compared to a condition of silence. However, listening to emotionally touching music benefitted concurrent emotional processing (associated with significantly increased heart rate), in agreement with a study conducted by Gold dkk. 43 and Quarto dkk. 63 In support of this hypothesis, several studies have provided evidence that listening to pleasant or emotionally arousing music can increase the heart rate of the listener 64,65,66 . Overall, the data indicate that perception of emotionally touching music can modify visual perception by binding visual inputs with emotionally charged musical information, resulting in deeper memory encoding.

One of the possible study’s limits is the existence of a culturally-mediated difference in the aesthetic musical preference between the judges and naïve participants who listened to the selected pieces. Indeed, while music evaluation resulting in the “touching and “joyful” characterization was performed by professional musicians that, as a result of their specific profession, have developed a quite positive aesthetic preference for classical music, naïve subjects (selected on the basis of their limited interest in music of whatever style) might have potentially found it boring or not interesting. Although aesthetics is based on liking or not an artwork, we assumed that touching and joyful music excerpts carried in their compositional structure some universal properties able to affect auditory processing of people not particularly skilled in music processing. The data strongly support this initial assumption, that music aesthetical preference is not only culturally, but also biologically based.


Frequencies

The reason that the phenomenon is attributed to Mozart principally then is because of the original study published in Nature in 1933 by Shaw and Rauscher. Here Shaw and Rauscher fond that particular neurons fired in response to particular frequencies found in Mozart’s music which did seem to aid in spatial activities. The way this has been subsequently generalized and marketed however is of course a result of cunning marketing ploys rather than any concrete studies. The 1997 book by Don Campbell ‘The Mozart Effect’ for instance claims that Mozart can ‘heal the body’, ‘strengthen the mind’ and ‘unlock the creative spirit’. Of course there is no evidence that Mozart can ‘heal the body’ in any measurable way, other than helping to bring about a relaxed mental state. This did not stop Zell Miller, a Governor of Georgia in 1998, announcing that his state budget would include $105,000 to supply every child born with a CD of classical music.

In recent times however the effect has been viewed with more skepticism, and in 1999 a paper described the effects as being explained simply by ‘enjoyment arousal’ – that listening to the music simply improved mood and so performance. In the study he demonstrated that listening to passages from Stephen King could also help improve paper folding and cutting, and that only those who reported enjoying the Mozart had any positive effect. That said, a study in 2001 found that listening to one particular passage from Mozart’s Piano Concerto No. 23 could help to decrease epileptiform activity due to the tempo and structure.


Music can boost memory and mood

Dan Cohen watches Mary Lou Thompson, who has Alzheimer's, respond to the playlist he made for her.

Image: Photo Courtesy of BOND 360

By Dr. Anne Fabiny, Editor in Chief, Harvard Women's Health Watch

You may have seen the award-winning documentary film Alive Inside, which was released in 2014. It follows Dan Cohen, a social worker who is bringing music to people with dementia in nursing homes.

Cohen asked a documentary film maker to follow him around for three days to witness the astounding effect that music was having on the behavior, mood, and quality of life of patients who appeared to no longer have much of a connection to themselves and the world. The film maker was so moved and impressed that he followed Cohen for months and created this film.

Cohen's method is fairly simple. He asks a resident's family to list the songs or instrumental pieces the person once enjoyed. He then creates an individualized playlist on an MP3 player for the resident.

The music, which ranges from jazz to rock to classical, elicits surprising reactions. Some people, who had seemed unable to speak, proceed to sing and dance to the music, and others are able to recount when and where they had listened to that music. The music seems to open doors to the residents' memory vaults.

There is a growing body of evidence to explain why people in the movie come back to life and begin to feel like there former selves when they listen to their playlists. Listening to and performing music reactivates areas of the brain associated with memory, reasoning, speech, emotion, and reward. Two recent studies—one in the United States and the other in Japan—found that music doesn't just help us retrieve stored memories, it also helps us lay down new ones. In both studies, healthy elderly people scored better on tests of memory and reasoning after they had completed several weekly classes in which they did moderate physical exercise to musical accompaniment.

Researchers at the music and neuro-imaging laboratory at Harvard-affiliated Beth Israel Deaconess Medical Center have shown that singing lyrics can be especially helpful to people who are recovering from a stroke or brain injury that has damaged the left-brain region responsible for speech. Because singing ability originates in the undamaged right side of the brain, people can learn to speak their thoughts by singing them first and gradually dropping the melody. Former Representative Gabrielle Giffords used this technique to learn to speak well enough to testify before a Congressional committee two years after a gunshot wound to her brain destroyed her ability to speak. Singing has also helped healthy people learn words and phrases faster.

To witness music therapy at work, go to the website of the Music and Memory Foundation, musicandmemory.org, and see what happens to one nursing home resident, Henry, as he listens to his music. You can also learn more about the movement that Dan Cohen has started and find out how you can get involved. And if you are caring for—or care about—someone with mild cognitive impairment or dementia, I guarantee it will inspire you to get an MP3 player and create a playlist for that person! It may also inspire you to make one for yourself, as well.


Does music really help you concentrate?

‘I won’t be able to focus if you turn that off,’ a gazillion teenagers have whined at their parents. Is it possible that they’re right?

‘The right music can hit the sweet spot between predictable and chaotic for which the brain has a strong preference.’ Illustration: Sophie Wolfson

‘The right music can hit the sweet spot between predictable and chaotic for which the brain has a strong preference.’ Illustration: Sophie Wolfson

Last modified on Wed 22 Feb 2017 17.46 GMT

M any people listen to music while they’re carrying out a task, whether they’re studying for an exam, driving a vehicle or even reading a book. Many of these people argue that background music helps them focus.

Why, though? When you think about it, that doesn’t make much sense. Why would having two things to concentrate on make you more focused, not less? Some people even go so far as to say that not having music on is more distracting. So what’s going on there?

It’s not clear why the brain likes music so much in the first place, although it clearly does. Interestingly, there’s a specific spectrum of musical properties that the brain prefers. Experiments by Maria Witek and colleagues reveal that there needs to be a medium level of syncopation in music to elicit a pleasure response and associated body movement in individuals. What this means in plain English is: music needs to be funky, but not too funky, for people to like it enough to make them want to dance.

Your own experience will probably back this up. Simple, monotonous beats, like listening to a metronome, aren’t really entertaining. They have low levels of syncopation and certainly don’t make you want to dance. In contrast, chaotic and unpredictable music, like free jazz, has high levels of syncopation, can be extremely off-putting and rarely, if ever, entices people to dance.

The middle ground (funk music like James Brown is what the experimenters reference most) hits the sweet spot between predictable and chaotic, for which the brain has a strong preference. Most modern pop falls somewhere within this range, no doubt.